jeudi 11 mai 2017

Panneaux solaires : le dernier fabricant allemand, Solarworld, dépose le bilan

https://www.lesechos.fr
Pauline Houede
11/05/2017


Surendetté, le groupe nourrissait de grandes ambitions avant l’arrivée de la concurrence à bas prix chinoise.

Il avait survécu à la vague de faillites qui a emporté les champions de l'industrie solaire en Allemagne. Solarworld, dernier gros fabricant de panneaux photovoltaïques du pays, a finalement annoncé mercredi soir son intention de déposer le bilan. La nouvelle n'a guère surpris outre-Rhin : dans le rouge depuis des années, Solarworld a essuyé une perte de 92 millions d'euros en 2016, et a vu sa dette exploser à plus de 300 millions d'euros.


« Solarworld souffre comme toutes les entreprises du secteur de la pression sur les prix et des surcapacités internationales provoquées par la concurrence massive à bas prix de la Chine », décrypte Claudia Kemfert, experte en énergie à l'Institut allemand de recherche économique à Berlin (DIW). Portée par des subventions publiques destinées à doper l'énergie verte, l'industrie solaire allemande ambitionnait encore au début de la décennie d'exporter ses panneaux dans le monde entier.
Capacités de production limitées

La concurrence asiatique et la baisse des subventions allemandes ont porté un coup fatal à ses entreprises vedettes comme Q-Cells, Solon et Conergy, qui ont mis la clef sous la porte entre 2012 et 2014. La branche photovoltaïque n'employait plus que 32.000 personnes outre-Rhin en 2015, contre plus de 100.000 en 2012, selon les chiffres du ministère de l’Énergie.

Mais Solarworld, qui emploie environ 3.000 personnes et génère un peu plus de 800 millions d'euros de chiffre d'affaires, a également commis une erreur stratégique : « Le groupe a trop misé sur le marché de masse et pas assez sur la spécialisation et l'élargissement à des technologies innovantes », estime Claudia Kemfert. Car, avec ses capacités de production limitées, l'entreprise rhénane fondée en 1998 ne fait pas le poids sur le marché de masse face aux groupes capables de produire de gros volumes, et donc à moindre coût, à l'image du chinois Trina Solar.
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